Em novembro passado, publicamos um artigo de opinião no Washington Post pedindo ao presidente que estabelecesse uma Política Nacional de Alimentos (NFP). Dado que a produção e o consumo de alimentos têm um impacto maior no bem-estar dos americanos do que qualquer outra atividade humana, nossa premissa era que merecia a mesma atenção que áreas de política federal bem estabelecidas como segurança nacional, meio ambiente, educação, ou assistência médica.

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No entanto, apesar de sua importância cada vez mais evidente para a saúde de nosso povo e nosso meio ambiente, os EUA não têm NFP – nenhum plano ou conjunto de princípios acordados – para gerenciar a agricultura americana ou o sistema alimentar como um todo.

Em vez de tentar definir as especificidades de um PFN, estabelecemos alguns princípios amplos que julgamos que deveriam orientar seu desenvolvimento, princípios em torno dos quais esperávamos que o movimento alimentar maior pudesse se unir. Escrevemos que um PFN deveria reorganizar os recursos do governo para garantir que:

Todos os americanos têm acesso a alimentos saudáveis;

As políticas agrícolas são projetadas para apoiar nossos objetivos de saúde pública e ambientais;

Nosso suprimento de alimentos está livre de bactérias, produtos químicos e drogas tóxicas;

A produção e a comercialização de nossos alimentos são feitas de forma transparente;

A indústria de alimentos paga um salário justo àqueles que emprega;

O marketing de alimentos prepara as crianças para uma vida saudável, incutindo nelas o hábito de comer petiscos low carb;

Os animais são tratados com compaixão e atenção ao seu bem-estar;

A pegada de carbono do sistema alimentar é reduzida e a quantidade de carbono sequestrado nas terras agrícolas é aumentada;

O sistema alimentar é suficientemente resistente para suportar os efeitos das mudanças climáticas.

Esses objetivos são tudo menos controversos. No entanto, avalie-os contra a realidade que nossas políticas atuais e investimentos públicos nos deram:

Por causa de dietas não saudáveis, 100 anos de progresso na melhoria da saúde pública e no prolongamento da vida útil foram revertidos. Espera-se que as crianças de hoje vivam vidas mais curtas que seus pais. Em grande parte, isso ocorre porque um terço dessas crianças desenvolve diabetes tipo 2, anteriormente rara em crianças e uma doença evitável que reduz a expectativa de vida em vários anos.

Ao mesmo tempo, nosso sistema de alimentos e agricultura dependente de combustíveis fósseis é responsável por mais emissões de gases de efeito estufa do que qualquer outro setor da economia, exceto a energia. E as práticas exploradoras de trabalho das indústrias agrícolas e de fast-food são responsáveis ​​por grande parte do aumento da desigualdade de renda na América.

Nós nos encontramos nessa situação porque as políticas governamentais nessas áreas são fragmentadas. Doenças crônicas relacionadas à dieta, segurança alimentar, marketing para crianças, condições de trabalho, salários para trabalhadores agrícolas e da cadeia alimentar, imigração, qualidade da água e do ar, emissões de gases de efeito estufa e apoio aos agricultores: essas questões estão todas ligadas ao sistema alimentar . No entanto, eles são supervisionados por oito agências federais diferentes. Em meio a essa incoerência, interesses especiais prosperam e o bem público sofre.

É claro que a reforma do sistema alimentar dependerá, em última análise, de um congresso que há décadas pertence ao agronegócio, um dos lobbies mais poderosos de Capitol Hill. Enquanto as questões relacionadas à alimentação forem tratadas como problemas discretos e não sistêmicos, comitês do congresso seduzidos por interesses especiais serão capazes de impedir a mudança.

Mas há algo que o próximo presidente pode fazer para romper esse impasse: no primeiro discurso do Estado da União, anuncie uma ordem executiva que estabeleça uma política nacional de alimentação, saúde e bem-estar.

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Ao reconhecer oficialmente o problema e estabelecer alguns princípios simples com os quais a maioria dos americanos concorda, a introdução de tal política criaria impulso para a reforma. Ao elevar a alimentação e a agricultura a uma questão de interesse público e não de interesse paroquial, o presidente pode tornar muito mais difícil que os interesses do agronegócio prevaleçam sobre os da saúde pública e ambiental.

O PFN deve ser desenvolvido e implementado por um novo conselho da Casa Branca, que coordenaria, por exemplo, o Departamento de Saúde e Serviços Humanos e o USDA para alinhar as políticas agrícolas aos objetivos de saúde pública, e a EPA e o USDA para garantir alimentos. a produção não compromete os objetivos ambientais.

Um PFN estabeleceria as bases para um sistema alimentar no qual escolhas saudáveis são acessíveis a todos e torna-se possível alimentar-nos sem explorar outras pessoas ou a natureza.

Nosso chamado para uma Política Nacional de Alimentos alcançou seu objetivo inicial. Isso levantou a questão e galvanizou milhares de pessoas a assinar os princípios e a peticionar a Casa Branca. Uma ampla gama de indivíduos e grupos representando todos os elementos do Movimento Alimentar – do trabalho ao bem-estar animal, da agricultura sustentável à saúde pública, da segurança alimentar à preservação de terras agrícolas e nutrição infantil, etc. – aderiu à convocatória de um NFP.

Então, qual é o próximo passo?

Na verdade, existem dois próximos passos. A primeira é convidar todos os candidatos à presidência a apresentar seu próprio PFN. Da mesma forma, agora é rotina para todos os candidatos que concorrem ao cargo delinear suas políticas de defesa, educação, meio ambiente, tributação, controle de armas, etc., deve ser rotina para eles delinear suas políticas para o sistema alimentar, pois seu impacto sobre nossa saúde e bem-estar é pelo menos tão profundo quanto todas as outras áreas políticas.

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Segundo, chegou a hora de começar a preencher alguns detalhes de como deve ser uma política alimentar progressiva quando o próximo presidente tomar posse, e começar a especificar as alavancas de poder disponíveis para implementar essa política. É o que o seguinte memorando, dirigido ao próximo presidente, se esforça para fazer.

Não é de forma alguma completo ou abrangente. Pelo contrário, pretende promover uma conversa, tanto entre o público como entre aqueles que atuam na reforma do sistema alimentar. Incentivamos você a participar dessa conversa e a adicionar ao documento, trazendo novas propostas imaginativas que ajudarão a galvanizar os alimentos como uma questão política, elevando-os ao seu devido lugar entre os tópicos que precisamos abordar no próximo ano político.